「神様からの贈り物」

~扁平上皮癌との闘い~

とある日、愛猫の「ぺい」に、突然、癌が宣告されました。
それでも、再び元気になれる奇跡を一緒に夢見て頑張った記録です。
今、癌と向き合っている、今まで癌と向き合ってきた...。
そんな周囲の方々に、お届け出来ると幸いです。

引っ越し

ぺいが旅立ってから二か月。トイレの砂、食器、爪研ぎ・・・、ぺいが使っていたものは、そのままで、何一つとして動かさないでいた。なぜなら、一つ一つの全ての物が、ぺいの一部のような気がして、ずっと、このままにしておこうと思ったからだ。もちろん、それらを目にすると、寂しさを感じる事も当然あった。ただ、もしかしたら、ぺいの魂は、まだ、この部屋の中にいるかもしれない。もし、そうだったとしたら、何か一つでも片付けると悲しませてしまう。そんな事を思って、そのままにしていた。

 

ところで、ぺいと一緒に暮らしてきた部屋は、もう入居してから十四年。随分前から経年劣化が目立つようになっていた。それと、ここに引っ越してきた当時は、駅から近い割には静かな住環境だったというのに、今では、深夜の時間帯が一番騒がしいという状態になっていた。そこで、数年前には、真剣に引っ越しを考えた。でも、残念ながら、犬とならまだしも猫と一緒に暮らせる賃貸物件というのは本当に少なくて、もし見つけても、駅から遠い場所だったり、築年数が相当古かったりしたので諦めていたのだ。でも、もうぺいはいない。だから、直ぐに引っ越しが出来ない訳ではない。だけど、一ヶ月程前から悩んでいた。それは他でもない。ぺいと長年暮らしてきて思い出の詰まった部屋から出てゆく事に迷いがあったからだ。ただ、もう一つ理由があった。それは、もしかしたら、ぺいの魂は、まだこの世にいるかもしれない、そうすれば、この部屋に戻ってくるかもしれない。そして、その時、他の人が住んでいたら困惑するだろう。そんな事も気になったからだ。そもそも、猫は、住み慣れた場所が、一番心地良いに決まっている。それなのに、引っ越しで遺骨を移動させてしまったら落ちつかないだろう。そんな事も考えた。そうして色々考えていると、今、別に無理に引っ越さなくても、また一年後ぐらいに考えれば良いかな・・・とも思った。しかし、その一方で、今住んでいる部屋の契約更新まで、残り八か月という事もあったし、新年は、半ば強引にでも新しい場所で新たな気持ちで迎えた方が良い気もした。本当に色々な事を考えた。そして、最終的には、年内の引っ越しを決めた。

 

そして、そう決めたからには、早速、新しい物件探しと、部屋の中を整理する事にした。 まずは、そのままにしていたものの一つで、一番片付けの大変なトイレだ。まだ、猫砂も入ったままなので、まずは、猫砂をすくって袋に詰める事にした。すると、砂の中から、一・五センチぐらいのウンチが一つ出てきた。たまたま、回収しきれずに残っていたのだ。もう、随分、月日が経っているから乾燥して固くなっている。そういえば、ぺいが元気な時、ウンチは、元気のバロメーターに感じられて嬉しかった。でも、今となっては、ぺいの一部に思えて愛おしさすら感じるのだ。どうしよう?いつものように捨ててしまおうか?でも、もし、このまま捨ててしまったら二度と取り返しがつかない。結局、ウンチは、ラップに包んで、仏壇の引き出しの中に保管する事にした。そして、引き続き別の場所を整理していると、今度は、ぺいが元気な頃、良く寝て過ごした寝床に抜け毛があった。この寝床は、クローゼットの奥にある高い場所なので、日頃、目につかなくて、特に掃除なんてしていなかった場所だ。猫は本当に良く毛が抜ける。そんな抜け毛は、服にも纏わりつくので無用の長物だった。でも、そんな毛が、今では、ぺいの貴重な一部に思えて、本当に愛おしい。そっと、見つけた抜け毛を集めてボール状にしたものに触ってみる。この感触。もう二度と触れる事なんて出来ないと思っていた。昔、ぺいを撫でていた時に手に感じていたこの感覚。本当に懐かしい。もう二度と感じる事なんて出来ないと思っていた。それなのに、ぺいが突然、この世に戻ってきてくれて出会えたような感覚がして凄く嬉しかった。そうだ!この毛さえ保管しておけば、いつでも、大好きだったぺいに触れる事が出来る。いつでも、あの頃に戻る事が出来る。あれほど無用の長物だと思っていた抜け毛。それなのに、今は、その毛に触れられるという事が、本当に凄く嬉しい。でも、考えてみれば、そもそも、こんなに嬉しく思えるって事自体、ぺいに出会えたという事に感謝すべきなんだと思う。そして、一回きりの人生において、そのように思える存在に出会えたという事自体、凄く幸せなんだと思える。ぺいありがとう!ありがとうな!この抜け毛も絶対に保管しておく。そう心に決めた。そして、抜け毛を少しでも多くなるようにかき集めた。この毛は、ぺいそのもので、ぺいの分身でもあるのだ。これは、唯一無二で一番の宝物になる。何か抜け毛を入れられる良い入れ物はないか探してみた。ちょうど良い小さい透明のケースが部屋にあった。これは、何の入れ物だったっけな?全然思い出せない。でも、毛を入れるには、ちょうど良い。それで、その見つけたケースの中に毛を詰めて、そのケースも、ウンチと同じように仏壇の引き出しの中に納めることにした。

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そうして、部屋の整理を始めて数日が経ち、大体の整理が終わった。それにしても、部屋の中には、思っていた以上に、ぺいに関するものが多かった。爪研ぎ板や、一緒に遊んだおもちゃ、その他色々。もう、ぺいはいなくなったから全部不要といえば不要だ。だけど、ぺいが使っていたものだと思ったら、何一つとして捨てる気になんてなれなかった。そこで、どんなに細かいものであっても、引っ越し用の大きな箱に詰めて、引っ越し先に全部持って行く事にした。ただ、トイレは大きくて同じ箱には入りきらなかった。だけど、トイレも別の箱に入れて一緒に持って行く事にした。  

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