「神様からの贈り物」

~扁平上皮癌との戦い~

2014年3月 愛猫「ぺい」に、突然、癌が宣告されました。
それでも、再び元気になれる奇跡を一緒に夢見て頑張った記録です。
ありのままの事実を、感じた事を全て残しておくことにしました。

八月二十日(水)

今日も朝起きて真っ先にぺいの姿を緊張しながら探した。日に日に容態が悪くなっているから凄く緊張する。直ぐにフローリングの床面に姿を見つける事が出来た。しかし、死んだように横になっている。もしかして・・・。少し焦った。でも、良く見てみると、お腹が弱々しいながらも呼吸で動いている。まだ大丈夫だ!良かった!また一緒に新しい日を迎えられたと思った。姿は見つけられたけど続けて、深夜の間に何か変わった事がなかったかを確認する為に部屋の中を見渡してみる。すると、また糞が一つ落ちている。以前と同じ一センチほどの固形の糞。いつものようにティシュで摘んで捨てた。糞であれば数日前からの事。想定内の事なので特に驚きはなかった。でもこの日は、いつもと違うものが目に飛び込んできた。血溜まり。直径一~三センチ程の血溜まりが四か所もある。深夜、出血したようだ。ぺいは、私が寝ている間も、ずっと苦しんでいたに違いない。私は、その間、悠々ではないけど横になって寝ていた事には変わりない。ぺいが苦しんでいるのに何もしていない何もしてやれない自分。そんな事を思いながら血溜まり一つ一つを拭き取った。とにかく今日も仕事だ。あまり感傷に浸っている暇もない。ひとまず、いつものように流れ作業で身支度を済ませた。それで、「ぺいちゃん、行ってくるからな~」と声を掛けながら玄関へ向けて歩いた。すると、ぺいが私の後を追って歩いてきた。昔なら日常だった見送り。いつも足を噛んできたので逃げるように部屋から脱出する事も多かった。あの頃は悩まされたけど、今となれば本当に良い思い出。ただ、それもつい最近までは、ごくあたり前の事だったのだ。あと、何日、何回、見送って貰えるのだろう・・・。見送りしてくれるという事が、どんなにかけがえのない思い出に残る事か・・・。そう言えば、一晩経って、また何とか歩けるようになってくれたみたいだ。でも、凄く大変なんだと思う。それなのに、今日も見送りをしてくれる。ぺいちゃん、ありがとう!本当は、ずっと、一緒に部屋にいてほしいんだよな。俺だって、一分一秒でも一緒に過ごしたいんだよ。でも、仕事だから。仕方ないんだよ。「ぺいちゃんごめんな.・・・」本当に辛い。泣けてくる。私は、部屋を出る時、最後に、「ぺい、行ってくるよ~。ぺいちゃん!」と声を掛けた。そして、後ろ髪を引かれる思いでドアを閉めた。

 

 それから、日中は、仕事をして、ぺいに早く会いたい、日も暮れた頃、そんな衝動を抑えつつ半分走るまでの急ぎ足で自宅に戻った。そして、緊張しながら玄関のドアを開ける。ぺいはどこにいる?大丈夫か?確認してみると、直ぐに、ベッドの上に姿を確認出来た。さらに、部屋の中に入ってベッドに近づいてみた。すると、何と、ベッドの上に敷いていたタオルが血で真っ赤になっている。それも、今までとは明らかに違う色の鮮血だった。過去に見たことのない大量の出血。ぺいは、うつ伏せになっている。私は、発狂した。「ぺい、もう頑張んなくて良いよ!」「ぺいは充分頑張った!」「皆、頑張ったけど、ぺいが本当に一番頑張った!」「他の誰よりも一番頑張った!」「世界で一番頑張った!」「もう大丈夫だよ!ありがとうぺいちゃん!」そんな言葉を何度も何度も繰り返していた。もう、こんなに苦しくて辛い思いをするぐらいなら、一刻でも早く楽になってほしい。それだけだった。私は、ずっと、ぺいに「頑張れ!頑張れ!」と、ずっと、声を掛けてきた。でも、ぺいは、今まで本当に一生懸命頑張ってきた。もう充分だから、もう本当に大丈夫だから・・・、もう本当に・・・。心からそう思った。とにかく、ベッドの上のタオルを取り替えなければならない。タオルは二枚重ねにしていた。なのに、鮮血は、その二枚のタオルはもちろん、シーツカバーも通り抜けてシーツにまで達している。あまりにも出血が多い。今日は水曜日。そういえば、日中、母が来てくれていたはず。出血という出来事の連絡も兼ねて日中の様子はどうだったかを聞いてみる事にした。私は、母に電話して、まず大量出血の事を伝えた。続けて、日中の様子も聞いてみた。すると、日中は、特に出血なんてしていなかったそうだ。ただ、兼ねてからぺいの舌の状態が黒ずんでいたり膿が付着していたりが気になっていたらしく、日中、手で舌を洗ってくれたそうだ。もしかしたら、舌を洗った影響で出血したのかもしれない。話を聞いていて、そんな事を少し思った。でも、いずれにしろ遅かれ早かれの問題で出血自体は避けられなかったに違いない。そもそも、母だって、ぺいの事を思って舌を洗ってくれたのだ。だから、私は、その事に対して、「あっ、そう・・・」という言葉だけを母に返した。そうして、ひとしきり話しをして、最後にお願いを伝えた。「明日、もしかしたら死んでしまうかもしれないから、日中、こちらにいてほしいんだけど・・・」と。母からは、「分った」という言葉が直ぐに返ってきた。私は、ぺいが最期を迎える時、傍に誰もいなくて、帰宅してみたら冷たくなっていたという事だけは、可能な限り避けたかったのだ。ぺいと一緒に頑張ってきた私と母。最期は、そのどちらかが、傍にいて看取ってやりたいと思ってきた。きっと、母だって同じ気持ちだったのだと思う。