「神様からの贈り物」

~扁平上皮癌との闘い~

とある日、愛猫の「ぺい」に、突然、癌が宣告されました。
それでも、再び元気になれる奇跡を一緒に夢見て頑張った記録です。
今、癌と向き合っている、今まで癌と向き合ってきた...。
そんな周囲の方々に、お届け出来ると幸いです。

猫を人と同じように愛せる理由

それにしても不思議だ。冷静に考えてみれば、どうしてこんなに悲しいのか?命は永遠でないことなんて分かっていた。だから、少しぐらいは、心の準備もしていた。それと、癌で旅立ったから突然の別れでもなかった。それと、そもそも旅立ったのは人ではない。猫だ。もし、どんなに悲しくても、それが、人に対してであれば、特に疑問を感じることもなかったのだろう。しかし、どうしてこんなに猫の旅立ちが悲しいのか?それは、もちろん愛していたから何だろうし、悲しみの深さは、愛した深さの副作用のようなもので仕方ないのだとは思う。でも、そんな悲しみが同じ人間に対する感情なのであれば、人を愛することには、自分の子孫を残すことに繋がるという側面もあるし、例え子孫を残すことに繋がらなくても、悲しみは、ごく当たり前の事として特に疑問すら感じなかったように思う。だけど、これほどまでに猫を失ったことに対する辛い悲しみは、どのように理解して、どのように消化してゆけば良いのか?なぜなら、悲しみのストレスで自分自身の命を失ってしまっても仕方ないとまで思えたし、それで命を落とすなら本望とまで思えたのだ。でも、悲しみと辛さから、どうにかして早く脱したかったのは事実で、だからこそ、私は、これほどまでに悲しい事の理由と、この悲しみの意味を知りたかったのだ。そして、その事について、きちんと理解出来れば、悲しみや辛さを、少しでも上手く受け止められる、そんな気がしたのだ。

 

そもそも深い悲しみの理由を考える糸口として、人と猫との違いについて考えてみた。まず、一番分かり易いのは外見だ。次に、その他の違いについて考えてみると、人は言葉を話したり文字を扱うことが出来る。だから、頭脳も違う。でも、改めて根本的に何が違うのかについて考えてみると、どうしても、この二つしか思いつかない。そこで、外見の違いと頭脳の違いに焦点を絞って考えてみることにした。まず、あの世が存在すると仮定して、もし、そうだとしたら、あの世ではどうか?まず、外見の違いについてはどうか?この世では、確かに外見は異なっている。でも、もちろん、あの世に肉体を持ってゆくことは出来ない。と、いう事は、外見の違いについては、この世だけに限った、それも些細な違いに過ぎないという事になる。次に、もう一つの違いである頭脳についてはどうか?頭脳の違いは、脳細胞が活動して得られることの差だ。それは、頭脳の違いによって、人は人なりに、猫は猫なりに、色々なことを感じたり考えながら生きているということを意味している。もちろん、頭脳が優れているほど幸福感を多く感じられるという訳でもないだろう。それと、そんな脳細胞だって身体の一部だから、頭脳の違いも、あの世に持ってゆくことは叶わないという事になる。そうすると、あの世には、身体の違いも頭脳の違いも持ってゆけないから、あの世では、人と猫には、全く違いがないことになる。結局、人間と猫の違いである外見や頭脳は、この世だけ限定の本当に些細な違いに過ぎないのではないだろうか?しかし、異論を唱える人もいるはずだ。なぜなら、あの世に行くとき、命は肉体という物質には依存しない目には見えない魂というものに変わるという考え方もあるからだ。そして、そもそも人と猫の魂は似て非なるものという価値観もあるかもしれない。しかし、魂の世界は、我々に備わっている五感では認識出来ないことなので、幾ら議論を尽くしても妄想の域を脱しえない。ただ、個人的には、人と猫の魂は異なるという考え方は、人間の自己愛に満ちた人間に都合の良い考え方のように思えてならない。それは、どんな命であっても、目に見えない命そのもの自体の尊さに全く差などないはずだと思うからだ。そして、このように命というものを捉えると、もし命が魂というものに変わったとしても、その魂にも差などないように思うのだ。だから、私は、人と猫の魂そのものに全く違いはないと思ったし、そこから転じて、人と猫の違いの本質は、この世で全うする役目が違うだけだと思うようになった。ちなみに、我々人間は、基本的に人間として生まれてきて一番幸せで良かったと思っている。だけど、実は、猫だって、猫の価値観によって猫に生まれてきて一番良かったと思っているのではないだろうか?ようするに、自分の境涯に幸せを感じるかどうかは、自分自身の心で決めるものだから、人と猫の全うする役目の違いによって喜怒哀楽の量や質に違いこそは存在しても、人と猫のどちらが幸せかなんて決めることは出来ないだろう。

 

さて、ここで、そんな猫を、どうして人と同じように愛せるのかについて考えてみたいのだけど、その前に、まずは、人と猫との違いと同じように、我々、人間同士での違いを考えてみたい。最初は外見の違いだ。人間同士だって性別によって外見は異なっている。では、頭脳の違いについてはどうか?頭脳だって人それぞれに記憶力や思考スピード、着眼点するポイントや価値観は人それぞれ異なっている。そして、猫は人の言葉を話すことは出来ないけど、同じ人間同士でも自分の意思や気持ちを上手く表現出来ないこともあれば、自分の意思を正直に表現出来ないことも山ほどある。もちろん人間同士の違いは、人と猫との違いに比べれば些細なことなのかもしれない。しかし、我々人間同士に視野を狭めて考えてみても、人と猫の違いと違いの基準は同じだということが分かる。でも、我々人間同士であれば、そんな違いは、基本的に人それぞれに生まれ持った強みや弱みだと理解して助け合いながら生きている。違うからこそ生まれる助け合い。違うからこそ生まれる思いやり。そして愛。未来は違うからこそ生まれゆくのだと思える。そこで、そういった事も踏まえつつ、もう一度、猫という存在について考えてみたいと思うのだけど、その前に蚊という生き物に対して、猫に対する思いと同じ思いが生まれるだろうか?蚊だって人と猫の違いと同じではないだろうか?外見と頭脳が違うだけなのではないか?それなのに、なぜ、人間同士や猫に対する思いと同じ思いが蚊に対して生まれないのか?そんな事も含めて考えてみると、思いやるという気持ち、愛するという気持ち、その気持ちの源泉は、例え無意識であっても自分に何か精神的にプラスの作用がもたらされているからという結論になってくる。では、猫という存在は、一体、人間にどんな精神的プラスをもたらしているのか?そもそも人間という生き物は、他の生き物より頭脳が圧倒的に優れていることが一番の特徴なのだと思う。でも、それが故、圧倒的に劣っていることがある。それは、過去のことを反省したり未来のことを心配したりしてストレスという不幸を自らの力で生産してしまう生き物だということだ。これは、頭脳が優れているがこその特徴であって人間の宿命なのだと思う。だからこそ、人間は、そんなストレスを和らげてくれる存在や出来事を常日頃から欲していて、そんなストレスを和らげてくれる存在が、猫であったりするのではないだろうか?だから、我々は、そんな猫だからこそ、猫の感情を察してあげたくなるし、猫に喜んでもらえると嬉しくて幸せな気持ちになれるし、だからこそ、猫を人と同じように愛せるのだと思うのである。

 

我々は、決して一人では生きられない。もちろん、地球上に人間だけでも生きられない。もし、地球上に人間だけが生きていても意味がない。なぜなら、我々人間は、数知れない動植物などの存在があってこそ生きられているし、それら全てを頭の良い頭脳を使って共存共栄の精神で大切にする事こそに、我々人間の存在意義があるように思うからだ。あらためて、猫だけでなく、我々の周りの万物に感謝の気持ちを持ちたい。