「神様からの贈り物」

~扁平上皮癌との闘い~

まだ数年は続くと思っていた、愛猫「ぺい」との平凡な日常。
しかし、その後の誤診と突然の癌宣告...。
それでも、再び元気になれる奇跡を一緒に夢見た記録です。

猫を人と同じように愛せる理由

それにしても不思議だ。冷静に考えてみれば、どうしてこんなにも悲しいのか?命は永遠でないことなんて分かっていた。だから、少しぐらい心の準備もしていた。それと、癌で旅立ったから突然の別れでもなかった。それと、そもそも旅立ったのは人なんかではない。猫だ。もし、どんなに悲しくても、それが、人に対してであれば、特に疑問を感じることもなかったのだろう。しかし、どうしてこんなに猫の旅立ちが悲しいのか?それは、もちろん愛していたから何だろうし、悲しみの深さは、愛した深さの副作用のようなものだと思うから仕方ないのだろう。でも、そんな悲しみが同じ人間に対する感情であれば、人を愛することには、自分の子孫を残すことに繋がるという側面もあるし、例え子孫を残すことに繋がらなくても、悲しみは、ごく当たり前の事として、何も疑問には感じなかっただろう。だけど、これほどまでの猫を失ったことに対する悲しみは、どのように理解して、どのように消化してゆけば良いのか?それは、悲しみのストレスで自分自身の命を失っても仕方ないとまで思えたし、それで命を落とすなら本望とまで思えたからだ。でも、悲しみと辛さから、どうにかして早く脱したかったのは事実で、だからこそ、私は、これほどまでに悲しい理由と、この悲しみの意味を早く知りたかったのだ。そして、それらの事について、きちんと理解出来れば、悲しみや辛さを、少しでも上手く受け止められるようになる。そんな気がしたのだ。

 

そもそも深い悲しみの理由を考える糸口として、人と猫との違いについて考えてみると、まず、一番分かり易いのは外見の違いだ。次に、その他の違いについてなら、人は言葉を話したり文字を扱うことが出来る。だから、頭脳も違う。でも、改めて根本的に何が違うのかについて考えてみたなら、どうしても、この二つの事しか思いつかない。そこで、外見の違いと頭脳の違いに焦点を絞って考えてみる。まず、あの世が存在すると仮定して、もし、そうだとしたら、あの世ではどうか?まず、外見の違いについてはどうか?この世では、確かに外見は異なっている。でも、もちろん、あの世に肉体を持ってゆくことは出来ない。と、いう事は、外見の違いについては、この世に限った、それも些細な違いに過ぎないという事になる。次に、もう一つの違いである頭脳についてはどうか?頭脳の違いは、脳細胞が活動して得られることの差だ。それは、頭脳の違いによって、人は人なりに、猫は猫なりに、色々なことを感じたり考えながら生きているということを意味している。もちろん、頭脳が優れているほど幸福感を多く感じられるという訳でもないだろう。それと、そんな脳細胞だって身体の一部だから、頭脳の違いも、あの世に持ってゆくことは叶わない。そうすると、あの世には、身体の違いも頭脳の違いも持ってゆく事は出来ないから、あの世では、人と猫には、全く違いがないことになる。結局、人間と猫の違いである外見や頭脳は、この世だけに限った本当に些細な違いに過ぎないのではないだろうか?しかし、異論を唱える人もいるだろう。なぜなら、あの世に行くとき、命は肉体という物質には依存しない目には見えない魂というものに変わるという考え方もあるからだ。そして、そもそも人と猫の魂は似て非なるものという価値観もあるかもしれない。しかし、魂の世界は、我々に備わっている五感では認識出来ないこと。だから、幾ら議論を尽くしても妄想の域を脱しえない。ただ、個人的には、人と猫の魂は異なるという考え方は、人間の自己愛に満ちた人間に都合の良い考え方のように思える。それは、どんな命であっても、目に見えない命そのもの自体の尊さに全く差などないはずだと思うからだ。そして、このように命というものを捉えると、もし命が魂というものに変わったとしても、その魂にも差などないように思えるのだ。だから、私は、人と猫の魂そのものに全く違いはないと思ったし、そこから転じて、人と猫の違いの本質は、この世で全うする役目が違うだけだと思うようになった。ちなみに、我々人間は、基本的に人間として生まれてきて一番幸せで良かったと思っている。だけど、実は、猫だって、猫の価値観によって猫に生まれてきて一番良かったと思っているかもしれない。ようするに、自分の境涯に幸せを感じるかどうかは、自分自身の心で決めるもので、人と猫の全うする役目の違いで喜怒哀楽の量や質に違いはあっても、人と猫のどちらが幸せかなんて決めることは出来ないはずだ。

 

さて、ここで、そんな猫を、どうして人と同じように愛せるのかについて考えてみたい。だけど、その前に、まずは、人と猫との違いと同じように、我々、人間同士での違いを考えてみようと思う。最初は外見の違いについてだ。人間同士だって性別によって外見は異なっている。では、頭脳の違いについてはどうか?頭脳だって人それぞれに記憶力や思考スピード、着眼点するポイントや価値観は人それぞれ異なっている。そして、猫は、人の言葉を話すことは出来ないけど、同じ人間同士でも自分の意思や気持ちを上手く表現出来ないこともあれば、自分の意思を正直に表現出来ないことだって山ほどある。もちろん人間同士の違いは、人と猫との違いに比べれば些細なことかもしれない。でも、我々、人間同士に視野を狭めて考えてみると、人と猫の違いと違いの基準は同じだということが分かる。ただ、我々、人間同士であれば、そんな違いは、基本的に人それぞれに生まれ持った強みや弱みだと理解して助け合いながら生きている。違うからこそ生まれる助け合いや思いやり。違うからこそ生まれる愛。未来は、違うからこそ生まれてゆくのだろう。そして、そのような事も踏まえた上で、もう一度、猫という存在について考えてみたい。ただ、その前に蚊に対して、猫への思いと同じ思いが生まれるだろうか?蚊も人と猫の違いと同じでないのか?外見と頭脳が違うだけではないのか?それなのに、なぜ、人間や猫に対する思いと同じ思いが、蚊に対しては生まれないのか?そんな事も考え合わせてみると、思いやるという気持ち、愛するという気持ち、その気持ちの源泉は、例え無意識であっても自分に何か精神的にプラスの作用がもたらされているからだ。では、話を戻すが、猫という存在は、一体、人間にどんな精神的なプラスをもたらしているのだろうか?そもそも人間という生き物は、他の生き物より頭脳が圧倒的に優れている。それが、紛れもなく一番の特徴だろう。でも、だからこそ、他の生き物と比較した時、圧倒的に劣ることがある。それは、過去のことを反省したり、未来のことを心配したりして、ストレスという不幸を自らの力で生産してしまうということだ。でも、これは、頭脳が優れているがこその特徴で人間の宿命でもある。それで、人間は、だからこそ、そんなストレスを和らげてくれる存在を常日頃から欲しているのだと思う。そして、そんなストレスを和らげてくれる存在こそが、猫であるのだと思う。では、なぜ猫は、ストレスを和らげてくれるのか?

 

猫は、言葉を喋れない。だから、人は、どのような心理状態なのかを推察することになる。そして、猫の方も、人間の言葉は分からないから、お互いに相手の心理状態を敏感に感じとろうとする。そうすると、魂と魂の付き合いみたいになって、言葉がなくても明確にペットの気持ちが理解出来るようになる。でも、人間同士のコミュニケーションにおいては、文字があったり、喋ったりして、意思や感情を伝えることが出来る。それはそれで、凄く良い事であるけど、でも、そこに過度に依存し過ぎている部分もあって、人間は、本当に大切なものを見失いがちだと思うのです。そして、そんな状況で無意識のうちに蓄積してしまっているストレスを解消したくて、それで、そんなストレスを中和してくれる存在の猫を、人と同じように、時には、人以上に愛せると思うのです。

 

我々は、決して一人では生きられません。もちろん、地球上に人間だけでも生きられません。仮に、もし、地球上に人間だけが生きていても意味がないはずです。なぜなら、今まで我々人間は、数知れない動植物などの存在があってこそ生きてこられたし、これからだって、頭の良い頭脳を使って共存共栄の精神で、それらを大切にする事こそに、我々、人間の存在意義があるように思えるからです。あらためて、猫だけでなく、万物に感謝の気持ちを持って過ごしたいと思います。